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鍼灸とはなんでしょう?はじめてでもわかりやすい鍼と灸について紹介

鍼灸(しんきゅう)という言葉を聞くと、鍼(はり)と灸(きゅう)を使った施術をイメージする人がほとんどではないでしょうか?
鍼灸とは中国に起源を持つ伝統的な東洋医学の治療法のひとつで、近年世界保健機関(WHO)やアメリカ国立衛生研究所(NIH)なども鍼灸治療の有効性に関する声明を発表しています。

では鍼灸には、どのような効果と歴史があるのでしょうか?
今回は注目を集めている鍼灸について説明します。

そもそも鍼灸とは?

鍼灸

鍼灸とは東洋医学の治療法のひとつです。
鍼(はり)と灸(きゅう)を使用して身体に刺激を与えることで、人が元来持っている自然治癒力や免疫力を引き出し、機能の回復を目指します。
施術者が直接手で触れながら患者の症状・痛みの具合・経過・原因を聞くなど、独自の流儀で診断を行います。
流儀にはさまざまなものがあり、詳しくは以下のリンクをご確認ください。

参考:鍼灸ってどんなことをするんだろう?<鍼灸とは>|一般の方へ|社団法人 日本鍼灸師会
参考:鍼灸マッサージとは? – 公益社団法人大阪府鍼灸マッサージ師会

鍼灸の効果が認められて保健が適用される!

保険

鍼灸の効果が厚生労働省に認められ、一部の病気において健康保険が適用されます。
注意点としては医療機関を受診して医師に同意書を発行してもらう必要があります。

健康保険が適用される病気には以下のものが該当します。

  • 神経痛(坐骨神経痛など)
  • リウマチ(慢性で各関節が腫れて痛むもの)
  • 頚肩腕症候群(頚から肩、腕にかけてシビレ痛むもの)
  • 頚椎捻挫後遺症(むち打ち症などの後遺症)
  • 五十肩(肩の関節が痛く腕が挙がらないもの)
  • 腰痛(慢性の腰痛)

詳しく知りたい人は以下のリンクをご確認ください。

参考:B013 療養費同意書交付料 | 令和元年診療報酬点数表 | しろぼんねっと
参考:こんな症状に効果があります <鍼灸の適応症> |一般の方へ|社団法人 日本鍼灸師会
参考:健康保険で鍼灸治療を受けられる病気とその手順について <健康保険取り扱い>|一般の方へ|社団法人 日本鍼灸師会
参考:はり・きゅうのかかり方 | 健康保険ガイド | 全国健康保険協会

鍼灸の起源は中国にある

chaina

最近になって鍼灸の有効性が西洋医学界でも証明され、世界保健機関(WHO)やアメリカ国立衛生研究所(NIH)などの注目を集めています。

もともと明治時代に欧米化の影響を受けて西洋医学中心の考え方になる前まで、日本は鍼灸などの東洋医学が主流でした。
古代中国を起源とする鍼灸は飛鳥時代に日本に伝わって以来、江戸時代まで伝統的な医療として多くの人々に活用されていました。

参考:鍼灸ってなんだろう? <鍼灸の歴史>|一般の方へ|社団法人 日本鍼灸師会

東洋医学の考え方は身体は「気・血・水」!

東洋医学 東洋医学の考え方とはなんでしょうか?
東洋医学の考え方では、人の健康は「気・血・水」の3つの要素が体内で正常に循環することで保たれているとされています。
このバランスが崩れることで病気が発症するためと考えられているため、患者の自覚症状や体調を重視して自然治癒力を高める施術をおこないます。

  • 気とは体内を流れる身体のエネルギーとされ、血液や水分の流れをスムーズにして新陳代謝を促す働きをします。
  • 血とは血液のことを指し、全身に栄養を運び老廃物を回収する働きをします。
  • 水とは体内を潤し、体温調節や関節の動きを滑らかにする働きをします。

鍼灸の施術では「気と血」が体内をスムーズに巡れるように、経路のポイントである「経穴」※1の滞っている箇所を刺激します。
※1(けいけつ・ツボ)

東洋医学では患者の「なんとなくだるい」「冷える」などの概念的な症状や、自律神経や免疫機構などが関与した症状の改善を得意とします。
一方で肺炎などの細菌性の感染症に対するアプローチを苦手とします。

現在の日本をはじめとした先進国の西洋医学の考え方とはなんでしょうか?
西洋医学の考え方は、治すには血液検査やMRIなどの画像検査によって病気の原因を特定し、除去することを重要視しています。
そのため病原菌による影響などの科学的根拠がはっきりしない症状を苦手とします。

参考:意外と知らない、鍼の効果|ご家族の方へ|<公式>脳梗塞リハビリセンター

鍼灸のメカニズム

リハビリ系の仕事

世界中から注目を集めている鍼灸ですが、鍼灸の効果がでる詳細なメカニズムはまだ明らかになっていません。
これまでの臨床実績と研究から以下のメカニズムが働くことで効果があると考えられています。

  1. 鍼や灸を用いてツボを刺激することで、皮膚や筋肉などの組織にわずかな傷をつける
  2. わずかな傷を治すために細胞が活性化される
  3. 細胞の活性化の力を利用することで、人間が持っている自然治癒力や免疫力を高められる

近年の研究から具体的な例を紹介します。

  • 鍼灸で身体の一部を刺激すると、中枢神経の中に痛みを脳に伝える神経経路をブロックする役割のホルモンが放出されることがわかりました。
  • ほかにも鍼灸刺激は神経が刺激されて血行の促進したり・痛みや疲労の原因となる物質を老廃物として排出する作用があります。

さまざまな研究が行われており、まだまだ解明されていない鍼灸の効果に期待が持たれています。
このように実際に効果のある鍼と灸とはどのような施術をしているのでしょうか?

鍼(はり)とは

鍼灸

非常に細いステンレス製の鍼(長さ約40mm~80mm・直径の太さ0.17mm~0.33mm)を経穴(ツボ)に刺します。
注射針のおよそ3分の1程度の太さしかなく、皮膚や筋繊維の間をかき分けて入れるように先端が丸みを帯びています。
そのため刺した時の痛みもほとんどありません。

2つの刺入方法があります。
現在の日本では鍼を刺す方法として、金属製あるいは合成樹脂製の筒の中に鍼が入った鍼管を使う管鍼法が主流です。
鍼が刺しやすくなることで痛みを最小限に抑えることができます。
一方で中国や日本の一部には筒を使用しないで、親指と人差し指で刺す方法もあります。

※経穴とは東洋医学における専門用語で、身体に361箇所存在するといわれている、灸をすえたり鍼を打つべきポイントのこと

参考:コラム『鍼治療について』 医療法人南谷継風会 南谷クリニック
参考:鍼灸を知る、鍼灸師を知る | 鍼灸のススメ | 森ノ宮医療大学

灸(きゅう)とは

鍼灸

鍼の刺激とは異なりヨモギの葉を乾燥させて葉の裏にある繊毛を集めた艾(もぐさ)を皮膚の上に置いて燃やし、熱の力を利用してツボを刺激します。
艾(もぐさ)の大きさや硬さに応じて熱さを調整します。
日本では灸の方法として、もぐさを直接皮膚の上に乗せて着火する直接灸と、皮膚との間に緩衝材となるものを挟む間接灸という方法があります。
緩衝材として使用されるものには、味噌やスライスしたショウガ・ニンニクなどがあります。

ほかにも刺した鍼の先端にソラマメサイズのもぐさを取り付けて燃やす、灸頭鍼という方法もあります。

鍼灸は東洋医学のひとつ

鍼灸

鍼灸についてお分かりいただけたでしょうか?
中国に起源を持つ鍼灸は、東洋医学のひとつとして古くから人々に利用されてきたことがお分かりいただけたと思います。
かつては民間療法として扱われてきましたが、2001年ごろから大学病院の医学部教育課程でも東洋医学が扱われています。

東洋医学の注目が高まった理由は、西洋医学だけでは医療の限界を感じつつあったからです。
現在では西洋医学のなかに東洋医学の考えを取り入れた「総合医療」の流れが生まれるなど、患者にとって最適な医療を提供できる環境を整備しています。

これからますます鍼灸や東洋医学に対する研究が進み発展することが期待されます。

参考:鍼灸とは? 鍼灸の基礎知識;公益社団法人大阪府鍼灸マッサージ師会
参考:〔1時限〕西洋医学と東洋医学はどう違う?(前編)|【スマートDr.育成講座】DtoDレジデント

<参考>
鍼灸ってどんなことをするんだろう?<鍼灸とは>|一般の方へ|社団法人 日本鍼灸師会
鍼灸マッサージとは? – 公益社団法人大阪府鍼灸マッサージ師会
B013 療養費同意書交付料 | 令和元年診療報酬点数表 | しろぼんねっと
こんな症状に効果があります <鍼灸の適応症> |一般の方へ|社団法人 日本鍼灸師会
健康保険で鍼灸治療を受けられる病気とその手順について <健康保険取り扱い>|一般の方へ|社団法人 日本鍼灸師会
はり・きゅうのかかり方 | 健康保険ガイド | 全国健康保険協会
鍼灸ってなんだろう? <鍼灸の歴史>|一般の方へ|社団法人 日本鍼灸師会
意外と知らない、鍼の効果|ご家族の方へ|<公式>脳梗塞リハビリセンター
コラム『鍼治療について』 医療法人南谷継風会 南谷クリニック
鍼灸を知る、鍼灸師を知る | 鍼灸のススメ | 森ノ宮医療大学
鍼灸とは? 鍼灸の基礎知識;公益社団法人大阪府鍼灸マッサージ師会
〔1時限〕西洋医学と東洋医学はどう違う?(前編)|【スマートDr.育成講座】DtoDレジデント

<関連リンク>
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